¿Estamos entrenando a nuestros caballos más de lo necesario?

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Si  acostumbras a entrenar a tu caballo haciendo los mismos ejercicios todos los días, estás perdiendo el tiempo. Una nueva investigación demuestra que los caballos tienen un progreso de aprendizaje similar y recuerdan un ejercicio igual de bien, cuando se entrenan cada tres días, que cuando se entrenan a diario.

Uta König von Borstel, directora de la sección de Ganadería, Conducta y Bienestar en la Universidad Justus-Liebig de Giessen, Alemania, y su equipo de investigadores se propusieron encontrar el intervalo de tiempo óptimo entre las repeticiones de una tarea de aprendizaje y han presentado sus hallazgos en la XIV Conferencia de la Sociedad Internacional de Ciencias de la Equitación (ISES) en Roma celebrada la pasada semana, del 21 al 25 de septiembre.

Una gran parte de jinetes y entrenadores creen que cuantas más veces se le hace repetir un ejercicio al caballo y más días, mejor lo va a ejecutar. Para poner a prueba esta suposición científicamente, un equipo de científicos equinos de Alemania y Australia ha estado estudiando cómo los caballos recuerdan una tarea específica de aprendizaje cuando se entrena en diferentes intervalos de tiempo.

El objetivo del estudio fue evaluar la velocidad con la que un caballo aprende nuevas tareas cuando se entrena en diferentes intervalos de tiempo usando refuerzo negativo o también llamado “liberación de presión” y luego comparar los resultados. El entrenamiento por “liberación de presión”, implica la eliminación de la presión para aumentar la probabilidad de que un caballo repita el comportamiento deseado.

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Si bien existe cierta información científica disponible sobre el uso del entrenamiento por “liberación de presión”, actualmente existen pocos datos objetivos con respecto al intervalo de tiempo óptimo entre sesiones de entrenamiento.

Los investigadores entrenaron a 39 caballos de edades comprendidas entre 2 y 24 años para realizar tres tareas diferentes y desconocidas para ellos. Un grupo de 20 caballos se entrenó una vez al día y el segundo grupo de 19 se entrenó una vez cada tres días. Los caballos fueron entrenados para bajar la cabeza bajo una presión (HL), desplazar el cuello por presión (BU), y dar un paso adelante ejerciendo una presión sobre el menudillo (SF) usando el entrenamiento de “liberación de presión”.

Las sesiones de entrenamiento duraron 1 minuto, permitiendo 3-5 repeticiones por ejercicio y sesión. El éxito en el entrenamiento se calificó usando una escala de 6 puntos, donde 0 es sin respuesta, 1 se mueve ligeramente (menos de 1 cm) usando una presión fuerte y 6 es que el caballo se mueve bien usando presión ligera. También se registraron el ritmo cardíaco de los caballos, el comportamiento y el tiempo y la presión que necesitaban para responder.

En todos los casos, el rendimiento de los caballos mejoró significativamente durante ambos horarios de entrenamiento. Los investigadores descubrieron que tras dos semanas, los caballos entrenados diariamente se desempeñaban ligeramente mejor que los entrenados cada tres días. Sin embargo, al comparar su desempeño al final de la semana uno y al final del período de estudio de 28 días, los caballos no mostraron diferencias significativas en el tiempo o la presión requerida para responder a ninguna de las tareas o en su progreso de aprendizaje.

Del mismo modo, al comparar el progreso de aprendizaje de ambos grupos después del mismo número de sesiones de entrenamiento, no hubo diferencias significativas en el rendimiento.

Los resultados del estudio sugieren que los caballos no se olvidan de lo que han aprendido si se entrenan cada tres días en lugar de todos los días. Permitir a los caballos un descanso de dos días entre sesiones de entrenamiento en lugar de entrenarlos diariamente no solo da como resultado un progreso de aprendizaje similar, sino que es un uso más eficiente del tiempo de los entrenadores y los caballos y sobretodo una buena manera de evitar aburrimiento, falta de atención y desgaste físico en el tiempo.

Uta König von Borstel:

“Nos gustaría continuar nuestra investigación e investigar si los caballos podrían tener resultados de aprendizaje similares con descansos más largos entre el entrenamiento”.

“Planeamos investigar cómo se ve afectado el aprendizaje si entrenamos diferentes tareas entre sesiones de capacitación”.

“Si bien el entrenamiento diario no es necesariamente una preocupación de bienestar, es importante recordar que el tipo de tarea entrenada también es relevante. Si al caballo se le enseña una tarea física extenuante, necesitará tiempo de descanso entre el entrenamiento para permitir que sus músculos descansen y reparen “.

Andrew McLean:

“El sobreentrenamiento es un problema para los caballos tanto mental como físicamente. Cuando los caballos son entrenados en exceso, comienzan a mostrar una serie de problemas mentales que incluyen el aburrimiento, la disminución de la respuesta, la agresividad, etc. También pueden mostrar dolencias físicas tales como problemas de huesos, tendones y músculos. Por lo tanto, cuanto más podamos reducir estos factores de estrés, mejor “.

 

Guarde la fecha del 19 al 21 de agosto para la Conferencia ISES 2019 que se celebrará en Guelph, Ontario, Canadá. https://equitationscience.com/conferences/.

 

About Author

Eva Cano

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada y monta a la amazona
Certificada EAGALA

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