¿Tu caballo necesita grano?

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Parece que asumimos automáticamente que todos los caballos tienen que comer grano. ¡Veamos lo que realmente necesita tu caballo para mantenerse sano!

Mucha gente cree que los caballos y el grano van de la mano. La mayoría de los establos alimentan a sus caballos con cereales dos o tres veces al día. Pero, ¿realmente lo necesita tu caballo?

El hecho de que necesite grano depende en gran medida de la función que desempeñe, así como el lugar en el que vive. Hay muchas razones por las que las personas les dan grano a sus caballos: podría ser como un regalo, agregado a los suplementos alimenticios, en caso de que alguna vez tengan que administrar medicamentos, o porque piensan que los caballos necesitan grano para alimentarse. Otras razones para alimentar con grano, en caballos de alto rendimiento, son evitar la “panza de heno” y las calorías.

Hay tres cosas a considerar al analizar la ración de un caballo: las necesidades calóricas, la proporción de calcio / fósforo y el contenido de proteínas de la dieta.

Necesidades calóricas

Si el caballo promedio pesa 455 kg, necesita comer 15,000 Kcal al día aproximadamente para mantener su peso corporal. Este caballo promedio come el 2% de su peso corporal al día en heno, lo que equivale a aproximadamente 9 kg. Un kilo de heno de pasto proporciona de 1.700 a 2000 Kcal de energía. Un caballo con altos niveles de trabajo comerá el doble, ¡eso es 18 kg de heno al día! Dependiendo de dónde viva, un copo de heno puede variar de precio.

Los propietarios de caballos de alto rendimiento buscan dietas de alimentos compactos ricos en energía. El grano es la opción habitual, ya que proporciona mucha más energía por kilo que el heno; un kilo de grano es mucho más pequeña que un kilo de heno. Aunque las dietas ricas en cereales pueden provocar problemas digestivos; para prevenir úlceras de estómago y cólicos, la ración de un caballo debe ser inferior al 25% de grano. Para el caballo promedio, esto significa 7,5 kg de heno y 2,5 kg de grano repartidas a lo largo del día; 

Los caballos de pastoreo tienen muy poca necesidad de calorías adicionales. El caballo de pasto necesita aproximadamente 10 kg de heno cuando no hay pasto disponible. 

La relación calcio / fósforo

Hasta ahora, nuestra discusión solo ha analizado las necesidades calóricas. En cuanto a los granos, unos están mejor equilibrados nutricionalmente que otros. Algunos propietarios de caballos alimentan con avena integral porque eso es lo que sus familias han hecho durante generaciones. Otros propietarios alimentan con compuestos a base de maíz, mientras que otros buscan concentrados de granos integrales.

El calcio (Ca) y el fósforo (P) son nutrientes importantes a considerar en la dieta equina. (Otros nutrientes también son importantes, pero el calcio y el fósforo son fundamentales). Una buena relación Ca: P debe oscilar entre 1: 1 y 2: 1. Toda la dieta (pasto, heno, cereales y suplementos) debe favorecer más el calcio que el fósforo. Diferentes henos hacen un trabajo decente para mantenerse cerca del rango saludable. El heno de pasto tiende a estar bastante cerca de la proporción ideal de 1: 1 (el heno / pasto de cada persona es diferente y variará según el año, la estación, el clima y el suelo). La alfalfa tendrá niveles más altos de calcio (4.7: 1) que el heno de pasto, por lo que los expertos no recomiendan alimentar estrictamente con alfalfa a los caballos.

Sin embargo, como se muestra arriba, el heno no proporciona suficientes calorías para los atletas de alto nivel. Los cereales son una gran fuente de calorías, pero los cereales puros pueden desequilibrar la dieta. Por ejemplo, la avena y la cebada tienen una relación Ca: P invertida de 1: 5, mientras que el maíz corre 1:15. Los propietarios podrían argumentar que un puñado de granos no tendrá un gran impacto en una dieta equilibrada. Sin embargo, gracias al aumento del tamaño de las porciones o al aumento de la frecuencia de las porciones, las harinas de cereales a menudo se convierten en una gran parte de la ración del caballo.

Necesidades de proteínas

La proteína es el tercer factor a considerar en una dieta basada en heno. Los caballos maduros necesitan comer un mínimo de 8% de proteína; el caballo activo puede hacerlo bien con una dieta de 12% de proteínas. Demasiada proteína en la dieta puede provocar enfermedades respiratorias en los caballos de establo como resultado del exceso de proteína excretada a través de la orina. El heno promedio puede variar de 7% a 10% de concentración de proteína. Por lo tanto, si su caballo necesita o no suplementos proteicos depende del contenido de proteína del heno. Por esta razón, a muchos propietarios de caballos se les hace una prueba de heno.

La dieta del caballo trabajador debe tener menos del 25% de grano para prevenir los cólicos. La selección cuidadosa de alimentos complementarios debe satisfacer las necesidades calóricas, así como mantener equilibrada la proporción de Ca : P y proporcionar la cantidad adecuada de proteínas. Para la mayoría de los caballos, el grano es mejor como regalo, un pequeño refrigerio que crea una experiencia de unión con el dueño. Teniendo en cuenta los consejos anteriores, este pequeño refrigerio no necesita interrumpir la dieta.

Fuente: equinewellnessmagazine.com

About Author

Eva Cano

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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