Los investigadores dicen que los potros necesitan su propio etograma del dolor

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Todos son caballos, sí. Pero eso no significa que los potros actúen como caballos adultos cuando tienen dolor.

Según los científicos holandeses, los potros expresan el dolor de manera diferente a como lo hacen los caballos adultos y por ese motivo, necesitan su propia escala del dolor relacionada con las expresiones faciales.

Una buena comprensión de los niveles de dolor que experimentan los potros nos puede ayudar a reconocer los problemas, controlar el dolor y optimizar la dosificación de los medicamentos, dijo Thijs van Loon DVM, PhD, Dipl. ECVAA, profesor asistente de la Universidad de Utrecht, en Holanda.

Entonces, Van Loon y sus compañeros investigadores tomaron videos de hasta 60 segundos de duración a 20 potros, de entre 1-2 días, hasta seis meses de edad en los Países Bajos, Alemania e Irlanda, que habían conocido condiciones dolorosas como lesiones, cólicos, o dolor postoperatorio, antes y después de los analgésicos. También filmaron a 39 potros sanos. Luego mostraron los videos a tres observadores que desconocían qué potrillos estaban sanos y cuáles no, o si habían recibido analgésicos o no. Los observadores fueron un anestesista senior y sus estudiantes de veterinaria que se sometieron a una sesión de capacitación de dos días para identificar diferentes tipos de expresiones faciales equinas.

Descubrieron que los potros y los caballos adultos comparten algunas de las mismas expresiones relacionadas con el dolor, como mantener las orejas hacia atrás y apretar los párpados. Sin embargo, también encontraron algunas diferencias importantes.

Por ejemplo, los potros no muestran más el blanco de los ojos cuando tienen un dolor agudo, aunque los adultos sí.

Como explicó Van Loon, probablemente se deba a que los potros muestran el blanco de los ojos durante casi todo el tiempo. “Miran constantemente a su alrededor, giran la cabeza y observan casi continuamente”, dijo. «Ves mucho ojo blanco en estos potros incluso cuando están jugando o escaneando el entorno, así que esta era una de las cosas que queríamos tener en cuenta y eliminar de la escala para evitar falsos positivos».

Los potros tampoco muestran una respuesta de Flehmen en asociación con dolor agudo, a diferencia de los caballos adultos. De hecho, los potros sanos eran más propensos a hacer este rizo característico del labio superior que los potros con dolor.

Reflejo de Flehmen

«Esto también es algo que ya sabemos de los caballos maduros, que la respuesta de Flehmen no significa necesariamente que el caballo tenga dolor porque es un comportamiento natural«, dijo. “Pero es algo que se asocia especialmente con el dolor de cólico en caballos maduros, y hay una diferencia obvia entre animales sanos y animales con dolor agudo (con respecto a caballos adultos). En el estudio de potros, sin embargo, vimos muchos potros sanos y sin dolor que mostraban mucho comportamiento Flehmen, y esto probablemente tiene que ver con explorar el medio ambiente «. Los potros exhiben el comportamiento de Flehmen desde el primer día de vida y lo muestran con la frecuencia suficiente como para que no se pueda usar como un indicador confiable de dolor, dijo van Loon.

Los científicos también notaron que los potros no suelen rechinar los dientes, incluso cuando los tienen. «Esto es diferente de los animales maduros», dijo. «No vimos rechinar los dientes, ni en los potros recién nacidos sin incisivos ni en los potros mayores con dientes«.

Sin embargo, una cosa que hicieron los potros con dolor que los adultos con dolor no hicieron fue chasquear los labios.

El chasquido de labios podría ser una de las formas en que los potros tratan de «resolver el dolor por sí mismos», según van Loon. “Tal vez estén tratando de buscar comportamientos que los ayuden, y tal vez relamerse los labios incluso les lleve a ráfagas de endorfinas que los ayuden a sobrellevar el dolor, pero en este punto todo esto es un poco especulativo. Simplemente no lo sabemos. «

A pesar de la relativa inexperiencia de los observadores para reconocer los comportamientos equinos, todos observaron hallazgos similares al ver cada video, dijo Van Loon. Esta fuerte confiabilidad entre observadores indica que con solo un poco de entrenamiento básico, los practicantes de equinos, criadores y manipuladores podrían evaluar fácilmente el dolor en los potros bajo su cuidado.

Si bien este estudio piloto brindó una buena supervisión de los comportamientos específicos relacionados con el dolor en los potros, se necesita más investigación para confirmar los resultados, según Van Loon.

Su equipo también espera afinar los comportamientos de dolor del potro, para desarrollar etogramas que sean específicos para diferentes tipos de dolor agudo, como el dolor cólico versus el dolor musculoesquelético. Y más adelante, también esperan crear escalas de dolor para el dolor crónico, agregó.

Eventualmente, los resultados podrían conducir a una sección específica para potros en una versión futura de la aplicación móvil “Equine Pain and Welfare App (EPWA)” de su grupo de investigación, que los propietarios pueden descargar de forma gratuita.

El estudio se publica en la revista de acceso abierto Animals y se titula: Evaluación objetiva del dolor agudo en potros utilizando una escala de dolor basada en la expresión facial por Johannes van Loon, Nicole Verhaar, Els van den Berg, Sarah Ross y Janny de Grauw. Puedes leer el texto completo aquí.

Fuente: horsesandpeople.com.au/

About Author

Eva Cano

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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