Los investigadores descubren pistas científicas sobre la relación entre los remolinos y la personalidad de caballos y burros

0

¿Te has fijado que los burros tienen comportamientos muy diferentes a los de los caballos?

¿Has notado que los burros tienen la cabeza muy diferentes en comparación con la de los caballos?

Según investigadores canadienses y australianos, los aspectos físicos de los cráneos y los cerebros que albergan pueden tener alguna conexión con las diferentes personalidades de estos dos grupos de équidos.

El ancho de la frente, la posición de los ollares (pequeños lóbulos en la parte frontal del cerebro que procesan el olor) y la ubicación de los remolinos del pelo difieren considerablemente entre caballos y burros, lo que quizás proporciona alguna base neurofisiológica para las diferencias de comportamiento, dijo Katrina Merkies, PhD, profesora asociada e investigadora de comportamiento equino en la Universidad de Guelph, en Canadá.

«La idea de puntos de referencia externos con anatomía subyacente y cómo se relaciona con el comportamiento es fascinante», dijo Merkies, en colaboración con Paul McGreevy, BVSc, PhD, MRCVS, MACVS (Bienestar Animal), profesor de comportamiento animal y ciencias del bienestar animal en la Universidad de Sydney. “Así que buscábamos una relación entre la morfología del cráneo y el temperamento, que se había documentado previamente en perros. Nuestros resultados respaldaron estos hallazgos».

Merkies y McGreevy, junto con Georgios Paraschou, patólogo veterinario del Donkey Sanctuary en el Reino Unido, examinaron las cabezas de 14 caballos de raza estándar y 16 burros de varias razas después de haber sido sacrificados por otras razones. Tomaron medidas de longitudes, anchuras y ángulos de diversas características del cráneo y el cerebro como base para la comparación.

Descubrieron que los burros tenían un índice craneal mucho mayor que los caballos, dijo. El índice craneal se define como el ancho de la frente (entre las «sienes») en comparación con la longitud de la cara desde la nuca hasta la boca. Esencialmente, esto significa que, proporcionalmente hablando, los burros tienen frentes más anchas. Si bien eso puede parecer obvio para la mayoría de las personas al observar burros y caballos, la confirmación científica de esa diferencia de ancho es importante, explicó Merkies.

Sin embargo, lo que no es obvio a simple vista es la diferencia en la posición de los bulbos olfatorios en el cerebro. Mientras que los caballos tienen bulbos olfativos bastante grandes ubicados directamente en frente del cerebro, los bulbos olfativos de los burros son más pequeños y giran más hacia adentro, dijo. Esto posiblemente podría afectar el sentido del olfato, pero también podría afectar las emociones, ya que se sabe que la actividad de los lóbulos olfativos está asociada con otras partes del cerebro relacionadas con las respuestas sociales y emocionales.

Un hallazgo bastante inesperado, pero «fortuito», fue la posición de los remolinos de pelo en estos animales, dijo Merkies. Aunque su ubicación en las cabezas de caballo a veces variaba significativamente de un caballo a otro, siempre terminaban dentro de aproximadamente 1,5 cm de la ubicación de los lóbulos olfativos de ese caballo escondidos debajo del pelo, la piel y los huesos. En los burros, sin embargo, el remolino siempre se ubicó mucho más abajo de la cara de los lóbulos olfatorios, aparentemente sin relación con la posición de los lóbulos mismos.

“Ciertamente no comencé con esa hipótesis y, de hecho, ni siquiera estaba mirando los remolinos al principio”, dijo Merkies. “Fue solo cuando estaba tomando las medidas del bulbo olfatorio en las cabezas de los caballos y colocando marcadores en el cráneo para identificar la ubicación de varias estructuras en las fotos que tomé, que noté que a menudo, mi marcador se colocaba sobre el remolino. ¡Eso fue bastante genial! Más tarde, cuando analicé los cráneos de burro, el remolino se distanció notablemente del bulbo olfativo «.

El hallazgo en realidad podría dar credibilidad científica a las creencias comunes sobre los remolino, agregó.

«Ya hay mucho folclore en torno a las ubicaciones y patrones de remolino», dijo Merkies. “Podría ser pura coincidencia, pero no creo mucho en la coincidencia. El lóbulo olfativo juega un papel crucial en las interacciones sociales, la memoria y el aprendizaje. Puede ser que esos cuentos folclóricos tengan cierta credibilidad si existe alguna relación causal entre la ubicación de los verticilos y la influencia de los lóbulos olfativos en el comportamiento … ”.

Ese folclore popular sugiere que un remolino sobre los ojos indica un caballo difícil, uno entre los ojos indica un caballo manejable y «sin complicaciones», y uno debajo de los ojos indica un caballo inteligente y menos reactivo. Dado que los remolinos y los bulbos olfatorios se desarrollan a partir del mismo tejido embrionario aproximadamente al mismo tiempo, el antiguo concepto de juzgar los remolinos podría tener algún fundamento científico, según Merkies. Y eso tendría sentido a la luz de su nuevo descubrimiento sobre los remolinos de los burros, que están colocados constantemente mucho más debajo de los ojos de lo que ella había visto en los caballos.

“El hallazgo de que los remolinos se encuentran más en la nariz en los burros que en los caballos puede estar relacionado con sus temperamentos menos reactivos”, dijo.

Entonces, ¿eso significa que los caballos no son tan «inteligentes» como los burros?

En absoluto, según Merkies. “La definición de «inteligente» se basa en nuestra interpretación humana”, dijo. «Yo digo que los burros son muy inteligentes para ser burros y los caballos son muy inteligentes para ser caballos».

Más importante aún, una mejor comprensión de los temperamentos de cada équido podría conducir a un entrenamiento más apropiado para ese individuo, expectativas más realistas y, en última instancia, un mejor bienestar, dijo.

El estudio es de acceso abierto: Características morfométricas del cráneo en caballos y burros: un estudio piloto de Katrina Merkies, Georgios Paraschou y Paul McGreevy

Fuente: horsesandpeople.com.au

About Author

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

Comments are closed.

X