¿Cómo detectar una cojera en reposo?

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¿Qué pasaría si pudieras detectar que tu caballo está cojo, aunque sea levemente, con solo observar su comportamiento en reposo?

Según investigadores suecos, podría ser posible. Al menos en sus condiciones experimentales, pudieron detectar la cojera prestando atención al lenguaje corporal en reposo de los caballos. Al observar la postura de tu caballo, la posición de la cabeza, la ubicación en el establo, el enfoque y el comportamiento interactivo, y posiblemente también las expresiones faciales, es posible que puedas detectar signos de cojera leve incluso antes de sacar al caballo a pasear.

“Los caballos no pueden informarnos verbalmente cuando sufren y su expresión corporal ante el dolor es probablemente lo que más se acerca a una comunicación”, dijo Katrina Ask, DVM, candidata a doctorado en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas en Uppsala. “Solo tenemos que aprender a entender lo que nos comunican”.

En su nuevo estudio, Ask y sus colegas investigadores encontraron que los caballos pueden dar señales de comportamiento claras de que les duelen las patas, incluso cuando el dolor es leve, principalmente a través de la forma en que están parados, dónde se paran y cómo reaccionan mientras están de pie .

En ocho caballos con dolor leve en una sola extremidad trasera, vieron que los caballos tendían a pararse rígidos. Por lo general, también se paraban en la parte trasera de la cuadra o en medio de la cuadra mientras miraban hacia atrás, y eran menos interactivos, lo que significa que prestaban menos atención a los humanos y a lo que sucedía a su alrededor.

La postura relacionada con el dolor que vieron ya ha sido descrita en dos escalas de dolor basadas en la ciencia: la Equine Pain Scale (EPS), sugerida en 2015 por investigadores daneses , y la Composite Pain Scale (CPS), desarrollada en 2008 por investigadores franceses y canadienses. La EPS también ha descrito los criterios en cuanto a posición, y tanto la EPS como la CPS han descrito los cambios en el comportamiento interactivo.

La EPS y la CPS son dos de las cuatro escalas de dolor reconocidas descritas específicamente para el dolor ortopédico en caballos, dijo Ask. Los otros dos, la Escala de Evaluación Facial del Dolor de la Universidad Equina de Utrecht de 2015 (EQUUS-FAP) y la Escala de Muecas de Caballo de 2014 (HGS), se enfocan en las expresiones faciales de dolor.

Si bien cada escala de dolor tiene su mérito en diferentes tipos de dolor equino, Ask y sus colegas investigadores se propusieron averiguar qué aspectos de cada escala de dolor podrían apuntar específicamente a un dolor ortopédico leve en caballos en reposo.

Para hacerlo, inyectaron en el corvejón un inflamatorio biológico para inducir artritis leve a moderada a corto plazo en cada uno de ocho caballos sanos de una edad promedio de 14 años. Hicieron que tres observadores entrenados observaran el comportamiento de los caballos en reposo antes y después de la inducción del dolor. En unos días, todos los caballos se habían recuperado por completo, dijo Ask.

Descubrieron que los observadores vieron de manera más consistente el comportamiento con el cuerpo como la postura, la posición de parada y los niveles de interacción y señalaron incomodidad, dijo Ask. Aunque los caballos también mostraban claramente expresiones faciales de dolor, los observadores entrenados no siempre estaban de acuerdo con lo que veían, lo que dificultaba llegar a un consenso.

Como tal, el lenguaje corporal más general fue más fiable como indicador de dolor leve, según Ask.

“En nuestro estudio, vimos que las expresiones faciales eran importantes pero aparentemente más difíciles de evaluar con precisión que el comportamiento corporal, ya que los observadores discrepaban más a menudo sobre lo que veían”, dijo Ask. “Los comportamientos corporales parecían más fáciles de evaluar y en este estudio estaban más asociados con el dolor ortopédico. Si esto se debe al hecho de que solo observadores capacitados pueden evaluar de manera confiable los comportamientos faciales, o debido a la presencia de un dolor ortopédico específico, es algo en lo que estamos trabajando.

“Con sólo un poco de entrenamiento, la evaluación del dolor ortopédico se beneficiaría por lo tanto de incluir comportamientos corporales también durante el descanso en la cuadra, y no solo durante el movimiento como en el examen de cojera”, continuó. «En las escalas de dolor basadas solo en expresiones faciales, las expresiones faciales pueden no ser reconocidas por un observador no entrenado o durante situaciones con muchas entradas externas (por ejemplo, durante el estrés) en caballos con dolor ortopédico leve, como puede ocurrir con el dolor de mayor intensidad».

Los hallazgos son particularmente importantes para su aplicación cuando el caballo se encuentra en su casa, según Ask. Debido a que es menos probable que los caballos oculten los signos de dolor en casa, donde se sienten más cómodos, los propietarios podrían estar en primera línea para reconocer estos indicios sutiles de dolor leve.

«Creemos que nuestra investigación debe transformarse en educación, y creemos que el propietario es el más cercano a monitorear los cambios en el comportamiento y las expresiones faciales de su caballo», dijo Ask.

«La evaluación del dolor puede ser un desafío para los veterinarios, ya que a menudo observan al caballo en la clínica, donde el caballo puede estar estresado y nervioso», dijo. “Estos son efectos que pueden enmascarar la evaluación del dolor. Al aumentar el tiempo para la evaluación del dolor y registrar tanto las expresiones faciales como el comportamiento, la calidad de la evaluación puede mejorar».

Este estudio se publica en Animals. Se titula:  Identificación de conductas corporales y expresiones faciales asociadas con el dolor ortopédico inducido en cuatro escalas de dolor equino por Katrina Ask, Marie Rhodin, Lena-Mari Tamminen, Elin Hernlund y Pia Haubro Andersen. Puedes leerlo aquí .

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Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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