Los caballos viajan mejor en vehículos amplios y mirando hacia atrás

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¿Qué puedo hacer para que los desplazamientos de mi caballo sean más cómodos y menos estresante?

Para empezar, darles más espacio, dicen los investigadores. Un nuevo estudio acaba de revelar, por primera vez, que los vehículos más grandes brindan un mejor equilibrio y beneficios de bienestar en comparación con las vehículos estrechos, según Barbara Padalino, PhD, investigadora de la Universidad Alma Mater Studiorum del Departamento de Agricultura de Bolonia y Ciencias de la Alimentación, División de Ciencias Animales, en Bolonia, Italia, y su socia de investigación Sharanne Raidal, PhD, de la Facultad de Ciencias Animales y Veterinarias de la Universidad Charles Sturt en Wagga Wagga, NSW.

Transportar a los caballos mirando hacia atrás, también podría ayudar, dijo. Sin embargo, su estudio fue menos concluyente sobre este punto.

Sin embargo, lo que fue concluyente fue que los caballos tenían un mejor equilibrio cuando viajaban en vehículos más grandes y / o cuando miraban hacia atrás, dijeron Padalino y Raidal. Y además, el estudio del grupo mostró una clara correlación entre la pérdida de equilibrio y el desarrollo de úlcera escamosa gástrica.

«Definitivamente podemos ver que el espacio es realmente importante», dijo Padalino. “Cuando los caballos tienen más espacio, pueden equilibrarse mejor (por ejemplo, al tener más espacio para extender las piernas para prepararse). La posición (hacia atrás frente a frente) parece tener algún efecto, pero no es tan importante como el espacio «.

En su estudio, Padalino y Raidal probaron un grupo de yeguas para su investigación durante un viaje por carretera de 12 horas y durante un período de espera estacionario de 12 horas. Observaron el comportamiento, las muestras de sangre, las reacciones físicas (corporales) y las pruebas de estómago.

Durante la fase de transporte del estudio, los caballos viajaron en dos grupos en el mismo camión en diferentes formatos: espacio amplio, espacio estrecho, orientadas hacia adelante y hacia atrás.

Descubrieron que los caballos que viajaban en espacios grandes (190 cm de longitud en comparación con el estándar de 1.2 m2) mostraron menos comportamientos de desequilibrio, como apoyarse contra los separadores. Este tipo de inclinación puede provocar hematomas, incluso graves, como se detecta en los caballos que llegan al matadero. («No se puede ver un moretón en un caballo debido al pelaje, pero los moretones son fáciles de detectar en los cadáveres», dijo Padalino).

También tenían menos comportamientos relacionados con el estrés, como morder la cuerda o lamer la superficie frente a ellos, dijo. El lamido podría considerarse esencialmente un comportamiento estereotípico ya que no sirve para nada pero es repetitivo, y morder la cuerda podría ser una forma para que el caballo redirija su estrés.

Además, estos caballos tenían niveles más bajos de cortisol (la «hormona del estrés»), neutrófilos y glóbulos blancos en comparación con los caballos en compartimentos «estrechos», explicó Padalino. «Estos resultados sugieren un efecto sobre la salud y el bienestar del caballo», dijo.

«Muchas personas continúan creyendo que los caballos viajan mejor cuando están en compartimentos estrechos, a menudo porque piensan que las particiones acolchadas les ayudan a mantener el equilibrio, pero esto no es cierto», dijo Padalino. “El nuestro es finalmente el primer estudio que confirma esto. Pero si lo piensas bien, parece obvio que los caballos deben poder extender las piernas para enfrentar los desafíos de equilibrio que enfrentan durante el transporte. Es solo física básica, de verdad «.

A nivel mundial, la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) impone un requisito de espacio «vago» para cualquier animal: «Dicen que los animales deben tener espacio suficiente para adoptar una posición equilibrada según el clima y las especies transportadas», dijo. «Nuestros hallazgos podrían ser útiles para actualizar la OIE y los requisitos nacionales».

En cuanto a los viajes con los caballos orientados hacia atrás, sus resultados sugirieron que viajar hacia atrás era una mejor posición para los caballos debido a los datos fisiológicos y de laboratorio más favorables, dijo. Sin embargo, los datos de comportamiento fueron menos concluyentes. En particular, aunque los caballos mostraron menos comportamiento de «desequilibrio» al mirar hacia atrás, estos caballos de estudio realmente terminaron perdiendo el equilibrio más que los caballos en la posición delantera.

Si bien esto puede parecer contradictorio, también es posible que los resultados tengan algo que ver con el diseño de su propio camión de estudio, según Padalino. «Los compartimientos ubicados justo detrás de la cabina, en la parte delantera del camión sobre el eje, estaban orientados hacia atrás», dijo. “Entonces, el comportamiento que estamos viendo podría estar relacionado con esa posición más que o además de la posición del caballo en sí. Esto también significa que nuestros resultados pueden estar sobreestimados, lo que sugiere que si no hubiéramos tenido esta situación logística, las posiciones orientadas hacia atrás habrían dado comportamientos de equilibrio mucho más bajos en comparación con mirar hacia adelante «.

Además, los investigadores encontraron que los caballos que mostraron más comportamientos relacionados con el estrés y el desequilibrio durante el trayecto (según lo visto por video vigilancia) tendían a tener temperaturas rectales y frecuencias cardíacas más altas después de la llegada, según Padalino.

Dado que estos signos también se relacionan con un mayor riesgo de desarrollo de úlceras estomacales, podría ser una forma de detectar a los caballos que tienen más probabilidades de desarrollar problemas de salud relacionados con el transporte, dijo.

A diferencia de cuando los caballos estuvieron confinados en los vehículos durante las 12 horas, durante el trayecto no se durmieron, y esta es otra conclusión importante del estudio, dijo Padalino.

«Este es un hallazgo novedoso, y sugiere que los caballos no pueden descansar en absoluto mientras viajan», explicó. «Es posible que se enfrenten a la falta de sueño cuando viajan durante la noche (lo que sucede con frecuencia para evitar el calor durante el día)».

Como nota al margen, los investigadores observaron que los caballos parecían viajar mejor cuando «se emparejaban con un amigo» en comparación con un caballo que no conocían o no les gustaba, agregó Padalino. Si bien esto no fue parte del estudio, sin duda fue algo que los científicos notaron anecdóticamente.

«Cuando son amigos, interactúan mucho de una manera positiva en lugar de una forma agresiva», dijo. “Eso es especialmente importante después de unas siete u ocho horas de viaje. Los caballos son como personas en el sentido de que comienzan a ponerse «gruñones» cuando se cansan, y si viajan junto a un vecino que no es su amigo, comienzan a enojarse».

El artículo de Barbara Padalino y Sharanne Raidal se publicó en Animals en enero de 2020. Se titula: Efectos de las condiciones de transporte en las respuestas conductuales y fisiológicas de los caballos.

Puede leer el estudio aquí.

Fuente: horsesandpeople.com.au/

About Author

Eva Cano

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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