Los juegos del potro son necesarios para un buen desarrollo oseo

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Un potro juguetón salta, se levanta de manos, ataca, amenaza con morder y cocear, y huye de depredadores imaginarios. Este comportamiento, a parte de ser un bello espectáculo o una molestia para su madre que queda atrapada en la línea de fuego de vez en cuando, juega un papel fundamental en el desarrollo musculoesquelético del potro, según unos investigadores de Nueva Zelanda. Al desarrollar tejidos fuertes y resistentes a través del juego, al llegar a la etapa adulta se convierten en caballos mas sanos y por lo tanto más «sostenibles», dijo Chris Rogers, PhD, Profesor Asociado de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Massey en Palmerston North, Nueva Zelanda.

«Los modernos métodos de cría de caballos deben proporcionar oportunidades apropiadas para que los potros puedan realizar un juego locomotor espontáneo para optimizar el desarrollo óseo y reducir el riesgo de futuras lesiones musculoesqueléticas en el futuro», afirmó en su reciente publicación en Animals.

“El ejercicio temprano en forma de juego proporciona una plataforma positiva no solo para el sistema musculoesquelético, sino también para la programación metabólica, como hemos visto en estudios en otras especies de mamíferos, y en humanos, puede reducir el riesgo de diabetes en el futuro”, dijo Rogers a Horses and People . «Así que el juego juvenil realmente tiene consecuencias positivas de largo alcance«.

Rogers y su colega Keren Dittmer, PhD, también de la Universidad Massey, llevaron a cabo una revisión de los estudios científicos, incluidos varios de sus propios estudios, sobre el juego juvenil en mamíferos, en particular caballos. Un tema común que notaron fue que la actividad del juego tenía una relación directa con un «mecanostato» saludable, la forma en que la carga mecánica sobre el hueso afecta su masa estructural, creando, esencialmente, un hueso más sostenible a largo plazo.

Si bien el ejercicio general, como caminar largas distancias, trotar y pastar, es importante para el crecimiento musculoesquelético adecuado, el juego ofrece un desafío corporal diferente, dijo Rogers. En el juego, los caballos tienen ráfagas de movimientos «dramáticos», intensos y de alta energía con varias posiciones corporales que ejercen un tipo particular de tensión en el sistema musculoesquelético que no obtendrían de la locomoción normal.

En entornos naturales, esto les permitiría estar preparados para las necesidades inmediatas de huir de los depredadores, pero también para mantener las tensiones de la actividad física relacionada con la reproducción, dijo Rogers. En un entorno doméstico, esta misma actividad de juego podría preparar el sistema musculoesquelético para las demandas del deporte ecuestre, con efectos inmediatos y efectos a nivel celular que pueden durar toda la vida.

Si bien esa necesidad de jugar parece crítica en los primeros años de vida, parece que incluso los caballos adultos podrían beneficiarse del juego, agregó. «El juego continuo durante toda la vida puede ser muy importante para mantener la salud musculoesquelética«, dijo Rogers. «Dado que el juego parece proporcionar tasas de tensión en la zona apropiada para estimular el hueso, puede ser que los caballos estén inherentemente preparados como parte de la programación evolutiva para usar el juego para mantener el hueso y poder tolerar las cargas expuestas cuando se requiere el caballo huir de los depredadores «.

El ejercicio estructurado es importante para los caballos domésticos, pero no puede reemplazar los beneficios del juego, tanto en jóvenes como en adultos, según Rogers. «La ventaja del juego es que permite que el potro proporcione su propio circuito de retroalimentación sobre la tensión y la recuperación», dijo. Además, las potras/yeguas a menudo tienen diferentes tipos de juego en comparación con los potros/caballos, lo que podría ser la forma natural de preparar cada sexo para los desafíos únicos que enfrentará a lo largo de la vida.

Privar a los caballos de las oportunidades para jugar, manteniéndolos confinados en áreas pequeñas y / o separados de otros caballos de su edad, podría dificultar el desarrollo musculoesquelético adecuado, dijo. Sin embargo, la ciencia aún no ha descubierto hasta qué punto los potros pueden ser inmovilizados sin efectos significativos en su salud a largo plazo. Tampoco se sabe cuánto pueden «ponerse al día» después de períodos de confinamiento (por ejemplo, después de una enfermedad o lesión).

«Para nosotros esto sigue siendo el gran desconocido», dijo. “Parece desde una perspectiva de la vía del desarrollo que algunos tejidos en el caballo permanecen receptivos a los estímulos hasta la pubertad o incluso a los dos años, pero para tejidos como el cartílago puede estar entre el nacimiento y los seis meses. En la actualidad, carecemos de datos sobre el efecto a largo plazo que la restricción temporal de la actividad tiene sobre el potencial de desarrollo de los tejidos «.

Además del refuerzo musculoesquelético, el juego permite que los caballos, especialmente los juveniles, desarrollen habilidades sociales (incluso con respecto a su desarrollo sexual) y experimenten un buen bienestar, explicó Rogers.

“Las diferencias en la actividad de juego y el tipo de juego entre potros y potras implican que el juego es importante para el tejido pero también para las habilidades sociales y, a largo plazo, «aptitud física», es decir, la capacidad del individuo para estar mejor preparado para funcionar efectivamente y reproducir «, dijo. «Desde el punto de vista del bienestar, el juego parece estar cableado como una actividad necesaria, por lo que la incapacidad para realizar una actividad de juego puede ser un compromiso del bienestar».

El trabajo ‘¿Juvenile Play programa el sistema musculoesquelético equino? Por Chris W. Rogers y Keren E. Dittmer, es de acceso abierto y se puede acceder al documento completo aquí.

Fuente: https://horsesandpeople.com.au/


About Author

Eva Cano

Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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