Nuevo estudio para ayudar a desarrollar pautas de salud y bienestar para caballos transportados por aire

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Decenas de miles de caballos son transportados por aire cada año, pero se sabe muy poco acerca de cómo los factores estresantes en los aviones aumentan el riesgo de daño. Investigadores italianos se han propuesto aprender más.

Ya sea que viaje por carretera, mar o aire, los caballos son uno de los animales domésticos que se transportan con mayor frecuencia. De hecho, se estima que se transportan una media de 30.000 caballos cada año. Pero a pesar de esta frecuencia de transporte, se sabe que los factores estresantes asociados con el transporte equino aumentan el riesgo de lesiones, enfermedades y problemas de bienestar. De hecho, un estudio reciente de caballos transportados por aire en 81 vuelos a Hong Kong encontró que por cada 100 caballos volados, alrededor del 11% desarrolló neumonía. En el 60% de los vuelos, al menos un caballo se vio afectado.

Desafortunadamente, los datos sobre este tema son limitados, hasta ahora. Así que la Dra. Barbara Padalino, profesora asociada de ciencia animal en la Università di Bologna Italia, está tratando de cambiar esto con un nuevo estudio financiado por Morris Animal Foundation. Se investigará cómo se manejan los caballos cuando se transportan en avión para identificar factores que aumentan o disminuyen el riesgo de problemas de salud y de comportamiento. Lo que el equipo aprenda ayudará a desarrollar protocolos de transporte equino para agencias nacionales y globales.

El equipo está recopilando datos sobre unos 2.000 caballos que vuelan desde y hacia Europa, Estados Unidos, Sudáfrica, Japón, Hong Kong, Nueva Zelanda y Australia. Los investigadores están trabajando con cuidadores de caballos, operadores de carga aérea, mozos de vuelo y veterinarios para completar encuestas que determinarán la incidencia de problemas de salud y comportamiento observados.

Las preguntas de la encuesta se adaptan al rol respectivo de un experto. Por ejemplo, se pregunta a los veterinarios sobre la condición corporal del caballo, la frecuencia cardíaca y el estado de alerta, entre otras observaciones, antes, durante y después de un viaje. Los datos se recopilan desde la salida hasta los cinco días posteriores a la llegada, dentro del período de tiempo en el que los síntomas suelen manifestarse. Los caballos que desarrollen problemas de salud serán tratados de acuerdo con las regulaciones dentro de cada jurisdicción.

“Los investigadores y los proveedores de servicios de carga aérea rara vez han tenido la oportunidad de colaborar de esta manera, lo que ha dejado vacíos en nuestro conocimiento de las consecuencias de los movimientos de caballos por vía aérea”, dijo el Dr. Padalino. «Al trabajar juntos, creo que podemos desarrollar pautas basadas en la evidencia para mejorar la vida de los caballos que vuelan en todo el mundo«.

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Directora de Équisens
Especialista en comportamiento equino
Profesora de equitación equilibrada
Certificada EAGALA

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